AFN / AMERICAIN FORCE NETWORK

L' histoire de la radiodiffusion de l' armée US (Américan Force Network) sur notre territoire (1944 / 1966) et sur Orléans (1958/1966).

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La radio est lancée pour l' Europe depuis les studios de la BBC (après dérogation de son monopole) le 15 mars 1943.

En France , la BBC ouvre un studio provisoire dès le 6 juin 1944 depuis le château de Creully , pour informer les populations Normandes de la progression des armées . Le 13 juin de cette même année , la radio des forces alliées (AEFP Allied Expeditionary Forces Program) est lancée sur 285 mêtres .

En février 1945 , cette dernière radio cesse , chaque armée va disposer de son propre émetteur . Les Américains installent un émetteur sur le 214m (puis 205m en avril) . Le poste se nomme "AFN Normandie".
Auparavant , sur Paris , "AFN Paris" avait ouvert son émetteur  le 13 octobre 1944 avec un petit émetteur ondes courtes de 50W depuis des studios aménagés au 19 rue d' Iéna (16e). Elle sera d'ailleurs la dernière station AFN à fermer au 31 décembre 1946 . Lesprogrammes étaient préparées aux USA et diffusés sous forme de disques.

Marseille , Bayeux , Reims ou encore Biarritz avaient aussi des stations AFN .

 

Coligny

                                                                                                            (L'entrée de la caserne Coligny)

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La menace d'une guerre avec le bloc communiste voit l'armée américaine revenir stationner en Europe et donc en France dès 1950.

En mai 1958 , le gouvernement Français signe un accord avec l’armée Américaine pour l' installation de nouveaux émetteurs (30) sur le territoire , mais cette fois-ci en modulation de fréquences (FM). La plupart des bases Américaines sont dotées d'un studio et d'un émetteur . Le premier à ouvrir est AFN Orléans le 23 mai 1958 (depuis le faubourg Bannier , caserne Coligny ) . L'émetteur de la station est installé à Saran , sur l' aérodrome militaire .puis AFN Poitiers le 20 novembre 1958 , puis Verdun le 16 octobre 1959 (Paris n'a pas de station , car aucune base militaire). les fréquences des émetteurs étaient comprises entre le 87.7 (Saumur) et 99.8 (Laon).

La station d' Orléans comprenait le centre des programmes pour les différents relais AFN de France , implanté Boulevard de Châteaudun ! Orléans qui était en liaison étroite avec AFN Francfort (RFA) pour la réalisation des programmes Français .Verdun et Poitiers étaient également d' importants centres pour relayer un programme spécifique à leur région .Pourquoi Orléans en tête de réseau AFN ? Tout simplement parce qu'une importante garnison y était stationnée (13000 américains) dans plusieurs endroits (Olivet , Chanteau , La petite Espère à St Jean de la Ruelle…) , avec des écoles , des magasins et un hôpital (à la Chapelle St Mesmin) . De plus , l' état major de la "Com Z" est aussi installé à la caserne Colygny . Orléans est le pivot de toutes les communications du réseau d 'approvisionnement des troupes US en Europe . En plus d'une radio , un journal "Com Z cadence"y est édité ! Les américains vivaient quasi en autarcie !

 

 

 

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                                                                                                                        (le studio AFN d' Orléans)

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En 1966 , Le Général De Gaulle retire la France de l' OTAN , l'armée américaine stationnée sur le territoire doit partir ! Le réseau AFN cesse alors d' émettre...le dernier disque diffusé fut pour l' anecdote "good bye Charlie" . La radio AFN diffusait des informations à destination des soldats et civils américains et beaucoup de musique , du jazz principalement , mais aussi du rock . C'était une radio d' accompagnement pour distraire les américains et leur rappeler leur pays!

Orléans gardera longtemps une certaine nostalgie de cette époque . 

 

Stations AFN : Orléans 90.3 / Verdun 90.0 / Poitiers 96.8 / Belmanoir 92.6 / Dreux 97.5 / Chaumont 98.5 / Phalsbourg 94.6 / Metz 87.8 / Laon 99.8 / Fontainebleau 95.3 / Croix Chapeau 93.8 / Chinon 99.6 / Ingrandes 99.2 / Châlons-Vatry 96.5 / Vitry le François 88.9 / Chize 98.9 / Braconne 89.1 / Fontenet 96.2 / Bordeaux 92.5 / Bussac 96.9 / Evreux 96.2 / Trois Fontaines 94.9 / Etains 97.6 / Saumur 87.7 / Captieux 92.8 / Chambley 91.9 / St Nazaire 99.8 / Périgueux 92.9 / Toul Rosières 94.9 Mhz.

 

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SINCERES REMERCIEMENTS :
www.uft.net / La République du Centre / Cyril Georges Lombard / Dominique Sarzin / Jean Marie Flonneau / Wikipédia .

Voir aussi : http://www.afneurope.net/.